Barona Areena = Metro Areena

Barona Areena = Metro Areena

Espoon Barona Areena tunnetaan nyt nimellä Espoo Metro Areena. Aikaisemmin Bluesinkin kotihallina toimineen Barona Areenan nimi vaihtui syksyllä 2015. Kyseistä Areenaa operoi Espoon Areenat Oy. Yhteistyösopimuksen mukaisesti hallin nimi vaihdettiin Espoo Metro Areenaksi.

Espoo Metro Areena on Tapiolan Urheilupuistossa sijaitseva Espoon kaupungin ja Suomen koripallomaajoukkueen kotihalli. Areena on valmistunut vuonna 1999 ja sen alkuperäinen nimi oli LänsiAuto Areena. Vuonna 2009 nimi vaihtui sponsorisopimuksen myötä Barona Areenaksi ja sen jälkeen vuonna 2015 Espoo Metro Areenaksi.

Espoo Metro Areena toimii monitoimihallina. Se toimii tilana urheilu- ja viihdetapahtumille ja tilaisuuksille. Areena toimi Espoo Bluesin kotihallina vuoteen 2016 saakka. Espoo Metro Areenalla on pelattu muun muassa vuonna 2019 jääkiekon naisten MM-kisat. Suomi-sarjan kaudella vuosina 2019–2020 myös Kiekko-Espoo siirtyi pelaamaan kyseiselle areenalle.

Areenan omistus kuuluu liikemies Jussi Salonojan Tapiolan Monitoimiareenalle. Areena vuokrattiin alun perin viiden vuoden sopimuksella Espoon Areenat Oy:lle, joka tiloissa toimii. Espoon kaupunki maksaa vuosittain 250 000 euroa Espoon Areenat Oy:lle. Heidän yhteistyösopimukseensa sisältyy hallin käyttö, tapahtumien hankkiminen ja markkinointi.

Areenan on suunnitellut arkkitehtitoimisto Matti Savolainen Oy. Sen rakentamisesta vastasi Rakennuttajatoimisto CMC Oy. Hanke kustansi kokonaisuudessaan noin 20 miljoona euroa ja se rahoitettiin pääosin yksityisillä varoilla. Rahoitus koottiin sponsorisopimuksista sekä aitioiden ja klubi-istuinten myynnistä. Areena aukesi vuonna 1999 ja ensimmäinen yleisötapahtuma järjestettiin tammikuussa. Tuolloin hallissa pelattiin Bluesin ja HIFK:n välinen jääkiekon SM-liigaottelu. Areenan nykyinen pääomistaja Jussi Salonoja nousi rooliinsa vuonna 2001.

Areena on rakennettu monitoimihalliksi ja onkin helposti muunneltavissa erilaiseen käyttöön. Areenan yleisökapasiteetti vaihtelee tilaisuuden mukaan. Kiinteitä istumapaikkoja on käytettävissä jääkiekko-otteluissa lähes 7 000. Hallissa on useita ravintolatiloja sekä eri kokoisia aitioita. Areenan tiloihin lukeutuu lisäksi kokoustiloja. Jääkiekon ja koripallon lisäksi areenalla on isännöity muun muassa salibandyliigaa. Siellä on nähty myös nyrkkeily-, taitoluistelu-, tanssi- sekä vapaaottelukilpailuja. Vastaavasti areena on toiminut venuena myös lukuisilla musiikkikonserteilla ja keikoilla. Esiintyjinä on nähty niin kotimaisia kuin kansainvälisiäkin artisteja. Urheilun ja viihteen lisäksi areenaa käytetään moniin muihin messu-, myynti- ja yritystapahtumiin.